Сильнейшая за десятилетия магнитная буря вызвала красные сияния на Земле: почему это произошло

На протяжении последних нескольких дней небо над Европой озаряли впечатляющие красные огни, и, вероятно, в ближайшее время их станет больше. Это происходит из-за того, что Земля подвергается воздействию магнитных бурь, когда огромные потоки материала, отделившегося от Солнца, врезаются в магнитное поле.

Сами по себе полярные сияния – это нередкие явления, но последнюю магнитную бурю отличала их интенсивность. Настолько сильное влияние солнечной энергии не наблюдалось со времен Великой солнечной бури на Хэллоуин 2003 года, сообщает Science Alert.

ВАС ЗАИНТЕРЕСУЕТ

В этот раз полярные сияния наблюдались в широтах, в которых их обычно не видно, несколько ночей подряд. Это случилось из-за того, что Землю накрыли две геомагнитные бури категории G5 (самая сильная).

Великая буря Хэллоуина вызвала перебои в энергосистеме по всей Северной Америке, отключение электроэнергии в Швеции и разрушили 12 трансформаторов электростанций в Южной Африке. Нынешние магнитные бури такого ущерба не нанесли, хотя о некоторых проблемах в энергосистеме все же сообщалось. По мере того, как интенсивность бурь ослабевает, снижается и уровень опасности. Но в ближайшее время Землю могут накрыть новые магнитные бури.

Виновником новых вспышек является область солнечных пятен под названием AR 3664, которая в настоящее время пересекает поверхность Солнца. Она настолько огромна, что ее можно увидеть без телескопа. Она также чрезвычайно активна, уже выпустила несколько вспышек класса Х, самых мощных, на которые способно Солнце.

Но сами вспышки не оказывают такого большого влияния на Землю. Они сопровождаются корональными выбросами массы (КВМ). Это массивные выбросы плазмы и магнитных полей, которые выбрасываются от Солнца в Солнечную систему, в пределах миллиардов тонн.

На то, чтобы достичь Земли, КВМ требуется несколько дней. Когда же они врезаются в магнитосферу, они ускоряются вдоль силовых линий магнитного поля Земли, пока не выбрасываются в атмосферу, где они взаимодействуют с уже существующими частицами.

Одним из следствий этого воздействия являются полярные сияния. Обычно они представляются как зеленые. Зачастую так и есть. Но когда полярные сияния особо сильны, мы видим стены красного света, которые освещают небо. Их появление связано с частицами, которые участвуют в «шоу», и высотой, на которой они взаимодействуют.

Зеленое полярное сияние вызвано взаимодействием солнечных частиц с кислородом на высоте от 100 до 300 километров. Но яркий алый свет является результатом взаимодействия с кислородом на больших высотах, между 300 и 400 километрами. И чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом, они должны быть как минимум в 10 раз ярче зеленых полярных сияний.

Источник