У змей обнаружили признаки самоосознания

Подвязочные змеи могут распознавать свой собственный запах и по-разному реагировать на его изменение, что намекает на наличие самосознания у данных рептилий, пишет New Scientist.

Несколько животных, включая петухов и лошадей, ранее уже демонстрировали признаки самосознания в «зеркальном тесте». Для этого нужно нанести краску на участок тела, который животное не может видеть без зеркала – например, на лоб. Если животное, глядя в зеркало, дотрагивается до метки, это говорит о том, что оно осознает, что в отражении находится оно само, а не другое существо.

«Но змеи и большинство рептилий в основном взаимодействуют с окружающим миром с помощью запаха», – говорит Ноам Миллер из Университета Уилфрида Лорье в Канаде. Поэтому он и его коллеги предложили альтернативную – основанную на запахах – версию зеркального теста.

Ученые собрали запахи 36 восточных подвязочных змей (Thamnophis sirtalis sirtalis) и 18 шаровых питонов (Python regius), протирая их кожу ватными дисками.

Затем каждой змее преподнесли пять запахов: ее собственный, ее с добавлением небольшого количества оливкового масла, просто оливковое масло, запах другой змеи того же вида и запах другой змеи с добавлением небольшого количества оливкового масла.

Подвязочные змеи делали больше длинных щелчков языком в ответ на свой собственный измененный запах, чем на остальные запахи.

«Они делают длинные движения языком только тогда, когда заинтересованы или исследуют что-то», — говорит Миллер. Это говорит о том, что подвязочные змеи могут распознать, когда что-то в их организме пахнет не совсем правильно. Возможно, они думают: «О, это странно, я не должен так пахнуть».

ВАС ЗАИНТЕРЕСУЕТ

Шаровидные питоны, напротив, одинаково реагировали на все запахи. По словам Миллера, подвязочные змеи гораздо более социальны, чем питоны, поэтому, возможно, социальные виды более склонны к самоосознанию.

Полученные результаты – первое свидетельство потенциального самоосознания у змей, говорит Миллер. 

«Существует мнение, что змеи, да и почти все рептилии – это вялые, инстинктивные, некогнитивные животные, и это определенно не так», – подчеркивает ученый.

Однако Йоханнес Брандл из Зальцбургского университета в Австрии сомневается, что это следует трактовать как самосознание.  По его словам, такая интерпретация становится правдоподобной только в том случае, если удается установить корреляцию с социальным поведением.

Ранее сообщалось, что ученые научились прогнозировать скорость нападения змей по форме их зубов.

Источник