Ученые впервые обнаружили туберкулез у неандертальцев

Ученые выяснили, что неандертальцы, которые жили на территории Европы 35 тысяч лет назад, болели туберкулезом. На это указал ДНК-анализ их останков, проведенный исследователями. Признаки этой болезни обнаружили у неандертальцев впервые, они поднимают вопрос о том, внес ли туберкулез свой вклад в вымирание этих древних людей, сообщает Live Science.

Два исследования ученых были опубликованы в журнале Tuberculosis. Одна группа исследователей повторно проанализировала скелетные останки двух неандертальцев, обнаруженных в пещере в Венгрии в 1932 году, а другая проверила их на наличие микобактерии туберкулеза, бактерии, вызывающей туберкулез.

ВАС ЗАИНТЕРЕСУЕТ

Пещера Субалюк, расположенная в горах Бюкк на севере Венгрии, на протяжении веков неоднократно использовалась в качестве убежища животными и людьми и считается чрезвычайно важным памятником эпохи среднего и позднего палеолита. Останки гоминидов, которые были обнаружены здесь, принадлежат женщине и ребенку, которому было около трех-четырех лет на момент смерти.

Останки содержали признаки и неандертальцев, и людей современного типа, поэтому ученые считали, что имеют дело с одними из последних неандертальцев региона. Радиоуглеродное датирование, проведенное в 2023 году, показало, что ребенок умер 33-34 тысячи лет назад. Женщина же умерла раньше, примерно 37-38 тысяч лет назад.

Кости, обнаруженные пещере, интересны уже временем, когда умерли их обладатели, поскольку примерно тогда вымерли последние неандертальцы. Они содержат дополнительные свидетельства об их жизни и, возможно, смерти.

У обоих неандертальцев были обнаружены явные признаки скелетной инфекции, включая костные поражения вдоль позвоночника взрослого человека и внутри черепа ребенка. Эти скелетные изменения, называемые литическими поражениями, отражают потерю костной массы, что приводит к образованию дыр; затем отверстия заполняются новой костью.

Литические поражения могут вызывать несколько болезней, например рак. Но их расположение и структура в организме субалюкских неандертальцев убедительно свидетельствуют о том, что те болели туберкулезом.

Чтобы проверить этот диагноз, группа под руководством Уны Ли из Университета Бирмингема взяла образцы костей неандертальцев и проанализировала их на наличие ДНК M. Tuberculosis. Оба анализа были положительными. Другие анализы также подтвердили, что оба неандертальца болели туберкулезом.

«Основываясь как на морфологических наблюдениях, так и на их биомолекулярном подтверждении, мы можем заключить, что туберкулез присутствовал в Центральной Европе во время позднего плейстоцена, примерно 36-39 тысяч лет назад», — написали Дьёрдь Палфи из Сегедского университета и его коллеги в одном из новых исследований.

Диагностирование туберкулеза у неандертальцев поднимает вопрос о том, каким образом они им заразились. Ответом могут быть данные о заболевании туберкулезом крупных древних животных, например, бизонов. Неандертальцы, которые ели их мясо, могли заразиться от них.

Ранее ученые провели новый анализ фрагментов костей, обнаруженных на археологических раскопках в центральной Германии, в районе Раниса, и выяснили, что люди современного типа появились в Северной Европе уже 45 тысяч лет назад. Это значит, что на протяжении нескольких тысяч лет они сосуществовали с неандертальцами.

Источник