В Солнечной системе нашли еще один океан – там, где не ожидали

Под ледяной поверхностью одного из спутников Сатурна под названием «Мимас» находится океан, заявили в Парижской обсерватории со ссылкой на собранные учеными новые доказательства. Результаты исследования опубликованы в научном журнале Nature.

Открытие стало не совсем ожидаемым, поскольку Мимас выглядит слишком геологически инертным, чтобы внутри него плескалась вода. На Мимасе нет ледяных плотов, как на спутнике Юпитера – Европе, или гейзеров, как на Энцеладе – еще одного ледяного спутника Сатурна.

«Тот факт, что даже на Мимасе есть океан, означает, что жидкая вода может быть практически где угодно», – говорит Валери Лейни, астроном Парижской обсерватории.

ВАС ЗАИНТЕРЕСУЕТ

Ученые проанализировала изображения, полученные космическим кораблем NASA «Кассини», который исследовал Сатурн и его спутники в период с 2004 по 2017 год. Наблюдая за тем, как 400-километровый Мимас колебался на своей орбите вокруг Сатурна, исследователи пришли к выводу, что у него либо есть подземный океан, либо его ядро – в форме мяча для регби. 

Недавно ученые проанализировали не только колебание орбиты, но и то, как вращение Мимаса вокруг Сатурна менялось с течением времени. Команда объединила наблюдения «Кассини» с моделированием внутренней части Мимаса и его орбиты и пришла к выводу, что на глубине 20–30 километров под поверхностью Мимаса должен быть океан.

Похоже на то, что это молодой океан: он сформировался за последние 25 миллионов лет, тогда как первый океан Земли сформировался почти 4 миллиарда лет назад. Если бы океан существовал дольше, он бы уже начал оказывать свое влияние на ледяную поверхность Мимаса, например, раскалывая ее.

ВАС ЗАИНТЕРЕСУЕТ

По словам ученых, в недавнем прошлом Мимас, вероятно, путешествовал по вытянутой орбите, что заставило его гравитационно взаимодействовать с другими спутниками Сатурна. Это взаимодействие могло нагреть Мимас, расплавить его внутреннюю часть и создать океан.

Открытие предполагает, что несколько спутников Урана также могут скрывать океаны, несмотря на то, что их поверхности выглядят статичными и замороженными.

Ранее ученые NASA обнаружили на одной из планет в созвездии Орла спектры, которые свидетельствуют о наличии атмосферы, содержащей газ метан и водяной пар.

Источник